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Carved and Pierced Iron Lock, France, late 15th century

Carved and Pierced Iron Lock, France, late 15th century


LOCK
Wrought, carved and pierced iron
France, late 15th century
Cm 13,5 x 14 h

This rich iron artefact belongs to the category known as “moraillon hasp”, which were typical to Gothic and late Gothic coffers. Since they were generally mounted on the piece of furniture externally, in a central position on the front face, they were usually fashioned with great care for aesthetics and decoration. The finest examples – made mainly in French and Spanish regions – show the preference for sumptuous ornamentation with blind tracery (orbe-voie) and often feature iron figurines sculpted in the round, frequently of religious subjects. Our example, which is almost square in form, stands out from its counterparts precisely because the central puzzle keyhole cover has instead been enhanced with an unusual and rare figure of a court jester, set within a niche. The mobile part of the lock, called moraillon, bears classic ornamentation, with a small dragon, to ward off evil, surmounted by an armorial crown. The blind tracery decoration re-proposes the leafy motifs of the Flamboyant Gothic, arranging these in vertical and horizontal bands within moulded frames. Four corner pins with rosettes elegantly complete the composition.

References: Allemagne, Henri-René d’, Ferronerie ancienne, Catalogue du Musée Le Secq des Tournelles à Rouen, 2 voll. Schemitt, Paris 1924 (Decorative antique ironwork, Dover Publ., New York 1968, pag. 74).

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Pierced Iron Lock-France-15th century



SERRATURA
Ferro forgiato, scolpito e traforato
Francia, fine XV secolo
Cm 13,5 x 14 h.

Questo ricco manufatto in ferro appartiene alla categoria delle cosiddette serrature a moraillon, tipiche dei cassoni gotici e tardogotici, fra le cui caratteristiche distintive vi è quella di essere montate esternamente al mobile ed essendo quindi collocate in posizione centrale sul fronte del cassone, venivano solitamente eseguite con una grande cura sul piano estetico e decorativo. Negli esemplari più raffinati, realizzati soprattutto in area francese e spagnola, viene in particolare adottata un ricco ornato a traforo cieco (orbe-voie) e compaiono non di rado anche figurine in ferro scolpite a tutto tondo, solitamente di soggetto religioso. Il nostro esemplare, di forma pressoché quadrata, si distingue da altri proprio perché il copritoppa centrale a segreto, posto al centro della serratura, è invece stato impreziosito dall’insolita e rara figura di un buffone di corte entro una nicchia; l’elemento mobile della serratura – e cioè il cosiddetto moraillon – appare classicamente ornato dalla figura apotropaica di un piccolo drago, sormontato da una corona stemmata; la decorazione a orbe-voie ripropone i motivi vegetali del gotico flamboyant, organizzati in fasce verticali ed orizzontali entro cornici sagomate; quattro chiodi con rosette agli angoli completano elegantemente la composizione.

Riferimenti: Allemagne, Henri-René d’, Ferronerie ancienne, Catalogue du Musée Le Secq des Tournelles à Rouen, 2 voll. Schemitt, Paris 1924 (Decorative antique ironwork, Dover Publ., New York 1968, pag. 74).

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